Spillrevyen spesial – Slik takler Krillbite koronakrisen

I denne første av fem spesialepisoder laget i samarbeid med Viken filmsenter belyser vi utfordringene den norske spillbransjen har taklet i kjølvannet av koronaepidemien.

Først ut er Krillbite Studio og vår egen Jon Cato Lorentzen som forteller hvordan det har vært å tilrettelegge for hjemmekontor for alle ansatte, hva konsekvense av et avlyst GDC har vært og hvordan Krillbite har jobbet med å vise frem sine prosjekter til interessenter når man ikke kan reise til messer og andre møtesteder.

All musikk i denne episoden er fra Krillbites spill Mosaic og Among the Sleep.

I samarbeid med Viken filmsenter vil Spillrevyen belyse utfordringer som har oppstått i den norske spillbransjen pga korona. I fem spesialepisoder vil vi snakke med norske spillutviklere om hvordan de har blitt påvirket av epidemien. Episodene publiseres hver fredag.

Gjester svensk podcast

Før påske ble jeg kontaktet av en svenske som heter Olle Landin som lager en podcast som heter Spelskaparna, der han intervjuer spillutviklere. Han hadde lite kunnskap om spillutviklingsmiljøet i Norge, og ønsket å ha meg som gjest for å snakke litt om den norske spillbransjen, Krillbite og spill generelt.

Det ble en hyggelig samtale. Podcasten er ferdig redigert og lagt ut nå. Du hører den her:

Olle har pratet med mange kjente og ukjente aktører i spillbransjen i tidligere episoder. Jeg liker spesielt godt episoden der Dan Malone snakker om utviklingen av Bitmap Bros spill som The Chaos Engine og Speedball 2.

Mosaic nominert til årets spill på Nordic Game Awards!

Etter å anmeldt og skrevet om spill i tyve år, er det veldig rart å være på andre siden og lese, se og høre kritikere skrive om et spill jeg har vært med å lage. Jeg er klar over at Mosaic er et spill som utfordrer konvensjonene, men det er også en av grunnene til at jeg elsker å jobbe i Krillbite. Vi lager ikke spillopplevelser som nødvendigvis følger malen eller det mest kommersielt sikre, men vi utforsker spillmediet.

Om man gjør det blir også reaksjonene delt. Noen elsker det man lager, andre misliker det. Sånn vil det være. For Mosaic sin del har vi fått ganske bra mottagelse. Kulturkritikere i store medier som Washington Post, Los Angeles Times og Le Monde Diplomatique har rost spillopplevelsen. Mer tradisjonelle internasjonale spillmedier har vært mer negative. Som kritiker har jeg alltid vært motstander av å anmelde spill som forbruksvarer der antall polygoner, spilletid og kvantitative observasjoner danner grunnlaget for bedømmingen. Jeg har alltid vært fan av kritikere som våger å gå dypere ned enn å bare kommentere hvordan grafikken og det overfladiske gameplayet er. Hvorfor er spillopplevelsen slik? Hva gir dette spillet meg? Hva tar jeg med meg fra denne opplevelsen? Hva prøver utviklerne å formidle?

Mosaic har skapt debatt blant anmeldere og fått mange til å tenke og reflektere, og det er absolutt det vi ville oppnå med opplevelsen.

I går ble det klart at spillet har blitt nominert i to kategorier til Nordic Game Awards, den årlige prisutdelingen i forbindelse med Nordic Game Conference i Malmö hver mai. Mosaic kan vinne “årets nordiske spill” og “årets nordiske spill på liten skjerm”. Det er en stor ære!

I kategorien “Årets nordiske spill på liten skjerm” konkurrerer vi med spill som Sayonara Wildhearts og What the Golf, og jeg holder personlig en knapp på What the Golf i denne kategorien. Rett og slett det morsomste mobilspillet jeg har spilt.

I hovedkategorien “Årets spill” kjemper vi mot storspillet Control fra Remedy, og min personlige favoritt: Baba is You fra finske Arvi Teikari. Jeg elsker Baba is You.

Det er fantastisk å bli nominert i så godt selskap. Prisutdelingen vil i år foregå digitalt 28. mai, og jeg gleder meg til å følge sendingen.

På bildet ovenfor viser vi frem Mosaic i indie-rommet på Nordic Game i 2018.

Animal Crossing dag 15 – Firmafest

Etter tre uker med hjemmekontor for Krillbite bestemte vi oss for å møtes i Animal Crossing i dag. Både for å si hadet til de som tar påskeferie, men også for å være sammen.

Som frilanser gjennom over tyve år er jeg ganske vant til å jobbe alene, og bortsett fra at familien kan bli en distraksjon i arbeidsdagen går det ganske greit for meg å jobbe her på hjemmekontoret. Men jeg merker at jeg savner det sosiale. Løspraten under lunsj, de spontane samtalene som oppstår, impulser og inntrykk. Andre ansikter enn de fire familiemedlemmene jeg omgir meg med døgnet rundt.

Så det var definitivt gøy å møtes i Animal Crossing i dag, selv om det ikke er så mye man egentlig kan gjøre sammen i spillet. Jeg fikk bambus som jeg manglet, og andre dro hjem med appelsiner, epler og fersken. Nå har jeg alle ressurstrærne jeg trenger på øya mi. Takk for hyggelig virtuell fest!

LOLbua luke 9: Intervju med Jon Cato!

I luke 9 av LOLbuas julekalender byr vi på et dybdeintervju av Jon Cato Lorentzen, fersk sjef for spillstudioet Krillbite som gir ut spillet Among the Sleep til PS4 denne uken. Vi lar han først si noen ord om hvordan det er å jobbe som som sjef for selskapet: 

Da jeg begynte som daglig leder i Krillbite i juni 2015 seilte jeg inn i ukjent farvann. Nå som julen er rett rundt hjørnet har jeg vært i Krillbite i snart seks måneder og jeg har opplevd utrolig mye spennende i løpet av dette halve året.

I dag er en spesiell dag, for noe av det første vi gjorde etter jeg begynte i Krillbite var å sette en dato for konsollanseringen av Among the Sleep: 10. desember. I går ble spillet sluppet på Playstation 4 i USA og i dag dukket det opp i den europeiske butikken. Xbox One-versjonen kommer tidlig neste år.

Det føles litt som en eksamen som er overstått. Det har vært ekstremt lærerikt å jobbe så tett med Sony frem mot lansering og få innblikk i hva som skjer i kulissene. Å lansere et spill på konsoll er langt mer omfattende og krevende enn jeg kunne forestille meg da jeg “bare” var spillskribent.

Selv om jeg ikke har vært med å lage spillet føles denne utgivelsen som en personlig seier for meg. Vi klarte å oppnå det vi prøvde på. Det har vært mye mailing, QA-testing, planlegging og dialog for å komme så langt og jeg er utrolig glad for at vi har klart det. Derfor ville jeg gjerne dele gleden med LOLbuas lesere og lyttere bak dagens luke. Ikke minst vil jeg fortelle at Krillbite klokken 21 i kveld via Playstation streamer en time fra spillet på denne Twitch-kanalen. Følg med hvis du vil møte folka bak spillet.

Til sist ville gjerne Lars intervjue meg om hvordan det er å jobbe med spillutvikling. Her følger intervjuet:

Lars: Hvordan er det å jobbe med å lage spill?

Jon Cato: Veldig morsomt og veldig utfordrende. Nå har jeg mer en administrativ rolle i selskapet da. De andre jeg jobber med er utrolig kreative og dyktige, det er en fantastisk inspirerende gjeng å jobbe med.

Lars: Har du noen gratis spill jeg kan få?

Jon Cato: Ja, du kan få en kode til Among the Sleep i hvert fall.

Lars: Det har jeg jo spilt allerede. Ingen andre?

Jon Cato: Hm. Soundtracket til spillet?

Lars: Nei, CD-spilleren i bilen virker ikke så det gidder jeg ikke. Dere må jo ha masse spill liggende, noe må jeg vel kunne få?

Jon Cato: Eh… en Among the Sleep T-skjorte?

Lars: DET er kult! Det tar jeg gjerne. Størrelse large!

Jon Cato: Ok, jeg skal få sendt til deg.

Lars: Hva gjør du egentlig i stillingen din?

Jon Cato: Som daglig leder tar jeg meg av regnskap, skriver søknader til ulike støtteordninger, jeg styrer de ulike prosjektene vi jobber med, pleier forhold til samarbeidspartnere og sørger for at alle rammer er på plass og at de ansatte trives.

Lars: Det høres fett ut. Da får du vel masse gaver og sånt?

Jon Cato: Nei, det er ikke akkurat noe Hollywood-liv. Men vi får jo tilgang til ny og eksperimentell maskinvare som HTC Vive og Playstation VR.

Lars: Jeg driter i VR, får du ikke noe annet fett? Folk må jo sende smøregaver til dere hele tiden?

Jon Cato: Hm, egentlig ikke. Vi fikk noe fransk luksussjokolade her om dagen fra en av våre partnere.

Lars: Å, wow! Kult! Jeg elsker sjokolade.

Jon Cato: Ja, de var skikkelig gode.

Lars: Mmmm, sjokolade.

Jon Cato: Hehe, ja.

Lars: …..

Jon Cato: ….

Lars: …..

Jon Cato: Eh. Var det hele intervjuet?

Lars: …..

Jon Cato: Hadde du ikke flere spørsmål?

Lars: …..

Jon Cato: Vil du at jeg skal sende deg noen av de sjokoladene sammen med T-skjorta?

Lars: JA!

Jon Cato: Eh, ok.

Lars: Takk for intervjuet! Lykke til med lanseringen av det derre babyspillet!

Jon Cato: Jo, selv takk.

 

Tidligere luker:

Luke 1 – Intro til kalenderen 

Luke 2 – Vår ukjente japanske spillfortid

Luke 3 – LOLbua 95 – Spillåret 1995

Luke 4 – Lyden av spilljula

Luke 5 – The Prozac is strong in this one

Luke 6 – LOLbua spesial: Krise på Klækken

Luke 7 – Musikkspesial Spillåret 1986

Luke 8 – LOLbua i USA

 

luke 9

Jon Cato blir sjef i Krillbite

LOLbua-programleder, spilljournalist og forfatter Jon Cato Lorentzen overtok i dag som sjef i det norske spillstudioet Krillbite.

En av Norges mest kjente spilljournalister, Jon Cato Lorentzen, har i dag fått ny og spennende jobb i selskapet Krillbite Studio. Lorentzen har, siden han ga opp drømmen om å bli fengselsvakt, jobbet med spill siden 1996 da han først sto bak disk i Akers Mic i Oslo. Deretter har han jobbet i publikasjoner som Manual, Faro Journalen, Spill.no og GameReactor. I den siste tiden har Lorentzen vært fast spaltist i Aftenposten og bidratt i VGTV-programmet LevelUP. Han har også vært medforfatter for boken Barndommens TV-spill.

Så vidt vi vet betyr avtalen at Jon Cato nå skal slutte i LevelUP og Aftenposten. Harstadværingen er minst kjent for å være del av podcasten og nettstedet LOLbua, noe han lover å fortsatt sette av tid til.

Jon Cato kommenterer ansettelsen slik:

– I AM SUPER EXCITED TO FINALLY BE A GAME DEVELOPER GUY!

Vi vet ikke hvorfor han har begynt å snakke på engelsk, men mener å se at CEO-tittelen umiddelbart har gått han til hodet.

I Krillbites egen pressemelding, sier han dette på norsk:

I tyve år har jeg jobbet med å kritisere, kommentere og dekke spill i mange ulike medier, som journalist, redaktør og forfatter. Flere av disse årene har jeg vært tett på innsiden av den internasjonale spillbransjen via ulike bransjemedier. For meg føles det veldig naturlig å ta steget fra journalist og kritiker til å bli daglig leder for den mest spennende spillutvikleren i Norge akkurat nå.

Gjesp. Vi anbefaler han å studere studiosjef Dave Lang (som Lars har mancrush på), som har til vane å gjøre intervjuer i stupfylla, som her:

 

 

Krillbite har hovedkontor i Hamar og er mest kjent for det prisvinnende spillet Among the Sleep. Selskapet jobber for tiden med sitt neste prosjekt, noe vi helt sikkert vil høre (for) mye om i fremtidige LOLbua-sendinger.

Krillbite Studio er en del av Hamar Game Collective, og har ni ansatte. Among the Sleep har til nå solgt over 100.000 eksemplarer til PC. Studioet jobber nå med Sony og Microsoft for å få spillet ut på PlayStation 4 og Xbox One i høst.

Her finner du traileren til Among the Sleep, som du bør teste hvis du ikke allerede har gjort det.

 

 

Etter det LOLbua forstår, kom avtalen i havn under Norsk spillkonvent i forrige uke, ogLars har slitt med å ikke røpe noe før arbeidsforholdet ble offentliggjort i dag klokken 13.

Slik ser dagens mann ut, fotografert av Jarle Hrafn Grindhaug.

Lars og Magnus i LOLbua gratulerer så mye!

Ps. Hvis du ikke kjenner til Lorentzens innsats, ber vi deg lytte til en episode som denne, tatt opp midt på natta i forrige uke under Norsk spillkonvent på Klækken. En del alkohol var involvert.

Jon